虽然美国曾长时间被外界视为“足球荒漠”,但美国队征战世界杯的历史可以一路追溯至首届世界杯。在1930年世界杯上,美国队小组赛接连击败比利时和巴拉圭挺进半决赛,但半决赛1-6惨败于强大的阿根廷,无缘决赛争夺。在前四届世界杯当中,美国队三度亮相,但从1954年瑞士世界杯开始,他们连续无缘9届世界杯正赛,直到1990年意大利之夏才重回世界杯赛场。接连7届晋级世界杯小组赛后,美国队再次迎来低谷,没能入围俄罗斯世界杯。

在卡塔尔世界杯中北美及加勒比地区预选赛第三轮中,美国队开局慢热,前两轮接连战平洪都拉斯和加拿大,之后7轮5胜1平1负快速上分。第10轮再战加拿大,美国队0-2落败,接下来三轮不败止住颓势。虽然最后一轮0-2不敌哥斯达黎加,美国队还是凭借净胜球优势力压哥斯达黎加获得预选赛第三名,和加拿大以及墨西哥一同直接晋级卡塔尔世界杯决赛圈。

美国队现任主帅贝哈尔特现年49岁,球员时代司职中卫,曾效力于水晶宫、科特布斯、慕尼黑1860和洛杉矶银河等队,为美国国家队出战44次,2011年宣布挂靴。开启教练生涯后,贝哈尔特先后执教过瑞典劲旅哈马比和美国球队哥伦布机员。2018年12月,贝哈尔特正式接手美国国家队,至今已带队出战54场,战绩为36胜9平9负,率队夺得中北美及加勒比地区国家联赛冠军以及金杯赛冠军。

贝哈尔特曾以球员身份代表美国队征战2002年韩日世界杯,小组赛3场都在替补席观战,但16强战和8强战都首发并踢满全场,最终因0-1不敌德国队无缘半决赛。今年十一月,贝哈尔特将首次以主教练身份亮相世界杯赛场,他此前已经证明过自己能带领美国队在中北美展现竞争力,但来到国际赛场后会面临相当艰巨的挑战。

尽管在切尔西沦为替补,“美国队长”普利西奇仍是国家队阵中身价最高的球员,也是当之无愧的第一球星。身披国家队10号而且戴上队长袖标的普利西奇已经为美国队出战51次,打进21球并送出12次助攻,暂列国家队历史射手榜第7名,再打进4球就可以超越前辈摩尔升至第六。

普利西奇本赛季为切尔西出场7次,合计171分钟,有限的比赛时间里没能直接参与任何一粒进球,不过新任主教练波特的到来或许是普利西奇再次证明自己的机会,而本月的国家队比赛日也能让他回到更自在的国家队环境,寻找比赛感觉,提前为世界杯做好准备。

美国队锋线上有普利西奇和蒂莫西-维阿两位天才,梳理中场的重任会交给目前效力于尤文图斯的麦肯尼。回顾麦肯尼的足球生涯,在德国足坛的征战经验发挥了重要作用,他在沙尔克崭露头角并最终打动尤文图斯花费2000万欧元将自己招致麾下。年仅24岁的麦肯尼已经为尤文出战81次并贡献11粒进球,帮助球队拿到1次意大利杯冠军。

麦肯尼在2017年11月首次得到美国队征召,至今已出场34次,为国家队打进9球并送出4次助攻,在美国队夺得国家联赛冠军以及拿到世界杯席位的过程中都做出了重要贡献。他本人还在2020年力压普利西奇当选美国足球先生。

美国队防线上还有一位“被遗忘的国脚”——德斯特。德斯特上一次为美国队出场还是今年一月输给加拿大的世预赛,此后他因伤错过了今年三月的三场世预赛,而六月的国家队热身赛和国家联赛都没能入选国家队大名单,国家队出场数仍停留在17次。夏窗关闭前,德斯特暂时离开了巴萨,以租借形式加盟米兰,并且在对阵萨尔茨堡的欧冠小组赛中替补登场。如果本赛季能凭借自身表现在米兰成为首发,德斯特仍有希望时隔大半年重返国家队。

美国队本届世界杯与英格兰、威尔士和伊朗同分在B组,这也是本届世界杯平均世界排名最高的一个小组。美国队目前的FIFA排名是第14位,在该小组排名第二,但对比第19位的威尔士并无明显优势,如果比较球星个人能力和整体阵容实力可能还略逊一筹,出线形势不算乐观。

从赛程来看,美国队首战就要面对最主要的竞争对手——威尔士,本场比赛的结果可能提前决定本组的出线月踢过一场国际友谊赛,当时双方0-0握手言和。小组赛次轮,美国队将挑战本组实力最强的英格兰,此前5次交锋中他们1平4负,其中3次被英格兰零封,此次再度面对夺得欧洲杯亚军的三狮军团,他们的赢面依然不大。美国队小组赛末轮的对手是伊朗,两队曾在1998年世界杯和2000年1月的国际友谊赛有过两次交手,美国队1平1负处于劣势,不过如今美国队的实力有望扭转双方之间的战力对比。

从实力来看,美国队不但小组出线的机会很大,甚至还有机会爆冷走的很远,不过小组中其他球队实力并不差,尤其是英格兰队更是种子队,即便球队爆冷晋级8强,对手也极可能是法国或者阿根廷队,想要晋级得需要更加努力才行。

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